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1. Introduction
 
Le développement pour consoles débuteVers le milieu des années 90, LucasArts était devenu un éditeur/développeur proposant une gamme variée de produits, dont des jeux basés sur des créations originales et d'autres sur les plus connus des films de George Lucas. Alors que la compagnie avait toujours appuyé sa notoriété sur l'aspect cinématographique attrayant de ses jeux, cette ère fut porteuse de nouvelles technologies qui autorisèrent la création de nouvelles expériences de jeu encore plus immersives.

Lors de cette période, les équipes de développement de LucasArts purent commencer à travailler sur les consoles de nouvelle génération, la PlayStation et la Nintendo 64. Les graphismes accélérés 3D des ordinateurs permirent de tester des gameplays encore plus prégnants et immersifs. Ces nouveaux progrès techniques firent que LucasArts donna vie à la richesse de ses univers de manière jamais vue encore.

La découverte des nouveaux matériels techniques et consoles de jeu fut associée à la volonté de LucasArts d'explorer de nouveaux types de jeux, dont le shoot en vue subjective (Star Wars : Dark Forces, Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II, Outlaws) et la stratégie (Star Wars Rebellion, Afterlife). Très importante également fut la décision de la compagnie de produire des jeux proposant des options multi joueurs. Des titres tels Outlaws, Star Wars: X-Wing vs. TIE Fighter, et Star Wars Jedi Knight : Dark Forces II furent la première possibilité offerte aux joueurs de se mesurer à d'autres avec des jeux LucasArts.
2. Jeux d'aventures originaux
 
  • Full Throttle® (Mai 1995, PC CD-ROM, Windows, Mac CD)
  • The Dig® (Novembre 1995, PC CD-ROM, Mac CD)
  • Outlaws (Mars 1997, Windows)
  • The Curse of Monkey Island® (Novembre 1997, Windows)
  • Grim Fandango® (Octobre 1998, Windows)

Ben dans Full ThrottleDans Full Throttle, un autre jeu d'aventure « talkie » classique de LucasArts sur CD-ROM, l'utilisateur joue le rôle de Ben, un biker recherché pour le meurtre de Malcolm Corley, patron de Corley Motors. L'aventure commence pour le joueur par la quête de l'innocence de Ben en découvrant le vrai meurtrier. Outre les séquences d'aventure habituelles, Full Throttle se signala pour ses phases d'action en moto à la première personne, dans lesquelles Ben combattait des motards rivaux sur les sinueuses routes de canyons. Full Throttle, connu pour son exceptionnelle qualité des voix, disposait de celle de Mark Hamill dans le rôle du menaçant Ripburger. Les aventures de Ben se poursuivront bientôt car LucasArts a annoncé qu'une suite se trouvait être en cours de réalisation. [NdT : Full Throttle 2 a hélas été annulé fin 2003.]

Lorsqu'un mystérieux astéroïde apparut soudain en orbite précaire autour de la Terre, il échut au joueur et à une équipe d'astronautes de la NASA de neutraliser la menace de The Dig. Ce jeu d'aventure basé sur une histoire de Steven Spielberg écrite pour la série TV Amazing Stories, plaçait le joueur dans le rôle de Boston Low. Low est un astronaute dont la voix était assurée par l'acteur Robert Patrick, plus connu comme l'adversaire de Schwarzenegger dans Terminator 2 [NdT: en VF, Low est joué par Patrick Poivey, la voix française de Bruce Willis]. Par la suite, l'histoire emmenait le joueur dans plus de 200 lieux et illustrait le slogan du jeu: “In the Dead of Space, Something is Alive.”

OutlawsEn 1997, LucasArts se lança dans la création d'un jeu de western-spaghetti dans la veine des films de Sergio Leone, comme le Bon, la Brute et le Truand. Ce fut Outlaws : l'histoire de James Anderson, un ancien Shériff qui découvre qu'une bande de truands a tué sa femme et enlevé sa fille. Le jeu commence lorsqu'Anderson se lance à la recherche de sa fille et d'une vengeance contre les meurtriers de sa femme. Le style visuel particulier de Outlaws préfigurait la mode actuelle de l'animation en « cell-shading ». Le soft mixait l'action et l'aventure dans une histoire forte et une vue subjective en 3D temps réel. Cette perspective permit aux joueurs de s'aventurer dans des lieux comme une mine abandonnée, et permit de modéliser des armes comme le six-coups .45 et le fusil à pompe calibre 10.

Après six ans d'absence, les mésaventures de Guybrush Threepwood firent leur retour dans The Curse of Monkey Island. Dans l'éternel espoir d'épouser Elaine, Guybrush glisse innocemment une bague ensorcelée à son doigt, ce qui la transforme en statue en or. En conséquence, Guybrush doit trouver le moyen de la ramener à sa beauté originelle, tout en empêchant LeChuck de l'épouser. Des personnages familiers, Lady Vaudou et le cartographe Wally font des apparitions. Et bien entendu, que serait un Monkey Island sans son combat d'insultes ?

Grim Fandago - Manny CalaveraUne dramatique et mystique histoire de crime et de corruption constituait la base de Grim Fandango, jeu d'aventure inspiré des films noirs, racontant l'histoire de Manny Calavera, agent de voyage au Pays des Morts. Employé au Département des Morts, Manny a pour tâche d'amener les gens du Pays des Vivants et de les amener au Pays des Morts par un voyage de quatre ans à travers l'au-delà. Mais Manny a un problème : faute de bons clients, il se révèle incapable de remplir son quota de ventes. Très vite, Manny est mis sur la piste d'un complot : la véritable aventure commence alors. Grim Fandango se distingua vite par son incroyable style visuel issu du folklore mexicain, sans même parler de son scénario croisant 55 personnages et 7000 lignes de dialogue. L'interface du jeu, elle aussi, était totalement originale, car à la place d'une souris, c'est au clavier que les joueurs dirigèrent un Manny en 3D dans les décors du jeu.
3. Star Wars
 
Série Dark Forces



Jedi Knight - Kyle KatarnLucasArts fit son entrée triomphante dans le genre du jeu d'action à la première personne avec Dark Forces, titre qui contribua à l'évolution du genre par son introduction d'un personnage et d'une histoire incontestablement forts. De plus, Dark Forces immergea pour la première fois les joueurs dans l'univers Star Wars en une 3D temps réel impressionnante.

L'histoire se concentre sur Kyle Katarn, un ancien officier impérial ayant rejoint la Rébellion. L'aventure de Katarn implique l'infiltration de l'Empire dans le but de stopper la production de Darktroopers, une nouvelle espèce de Stormtroopers. Le moteur 3D tranchant permit à LucasArts de développer une histoire Star Wars comme jamais auparavant. Dès la sortie, les joueurs commencèrent à réclamer une suite dotée d'un mode multi joueurs.

Cette suite très attendue, Jedi Knight: Dark Forces II, sortit juste deux années plus tard. Doté d'un nouveau moteur 3D, Kyle Katarn, à présent Chevalier Jedi, était de retour cette fois pour empêcher sept Jedi Noirs de libérer la puissance d'un cimetière Jedi secret. Dans le jeu, Kyle combattait des Jedi Obscurs tels que Jerec ou Gorc et Pic, deux Jedi oeuvrant en équipe. La particularité de Jedi Knight était de placer le joueur face au choix du Côté clair ou du Côté Obscur de la Force.

La dernière partie du jeu était spécifique à chaque côté de la Force, et les pouvoirs de la Force différents selon le côté. Jedi Knight incluait un mode multi joueurs très attendu, permettant aux joueurs de s'affronter en face à face et de se battre au sabre laser. Pour toutes ces innovations, Jedi Knight fut nominé « Jeu de l'Année » par de nombreuses publications et sites Web.

Mysteries Of The Sith - Mara JadeImmédiatement après Jedi Knight sortit son extension Mysteries of the Sith. Il s'agissait d'un pack ambitieux réunissant 29 niveaux solo et multi joueurs très immersifs. Par ailleurs, le jeu introduisit un nouveau personnage jouable, Mara Jade, ancienne espionne de l'Empire Galactique. Le titre incluait également de nouveaux pouvoirs comme les Eclairs de Force. En fait, les derniers niveaux devaient être joués uniquement à l'aide des pouvoirs de Force.

Série X-Wing
X-Wing vs. TIE FighterL'idée de base de X-Wing vs. TIE Fighter était simple: réaliser des combats spatiaux Star Wars online. Alors que les précédentes simulations spaciales LucasArts, X-Wing et TIE Fighter, proposaient des campagnes solo détaillées, aucune d'elles n'incluait de combat en multi joueurs. X-Wing vs. TIE Fighter corrigea cela, et mit en scène l'ultime bataille entre l'Empire Galactique et l'Alliance Rebelle. Ce conflit fut animé par une série de missions multi joueurs. Aux commandes de neuf vaisseaux pilotables différents, les joueurs avaient jusqu'à sept coéquipiers en LAN ou trois sur Internet. L'extension Balance of Power incluait une longue campagne solo et de nouveaux vaisseaux comme le B-Wing rebelle ou le Supercroiseur interstellaire.

Série Rebel Assault
Deux ans après le premier opus de Rebel Assault, LucasArts retourna dans le domaine des jeux d'action « full motion video » avec Rebel Assault II - The Hidden Empire. Le jeu, similaire dans son style à son prédecesseur, raconte l'histoire du pilote rebelle Rookie One. La suite proposait 15 missions terrestres, aériennes et spatiales, et l'occasion de piloter le Faucon Millenium. Rebel Assault II se distingua également car il proposait de nouvelles séquences vidéo Star Wars – les premières tournées depuis 1983.

Rebellion
Screenshot de RebellionPoursuivant son exploration de nouveaux genres dans l'univers Star Wars, LucasArts réalisa un jeu de stratégie intitulé Rebellion en 1998. Commandant les forces de l'Empire ou de la Rébellion, les joueurs combattaient pour le contrôle de la Galaxie par le complot ou la tactique. Situé après Star Wars Episode IV : Un nouvel espoir, le jeu proposait des missions de diplomatie, de sauvetage et de sabotages. Avec 200 mondes à explorer, Rebellion fut exceptionnel par la possibilité offerte au joueur de mener une stratégie puis d'observer le déroulement des batailles en mode tactique 3D pleine.

Consoles de jeu
Screenshot de Rogue SquadronAvec l'arrivée d'une nouvelle génération de consoles dans les années 90, LucasArts sortit une nouvelle liste de jeux StarWars afin de tirer avantage des nouveaux systèmes. Le premier fut Star Wars: Shadows of the Empire, un « line-up » de la Nintendo 64 qui introduisit le mercenaire sans attaches Dash Rendar. Se déroulant entre l'Empire contre-attaque et le Retour du Jedi, l'histoire raconte les aventures de Rendar dont l'objectif est d'éliminer le Prince Xizor, maître du syndicat du crime du Soleil noir, qui manoeuvre afin d'assassiner Luke Skywalker. Shadows of the Empire incluait de nombreux véhicules et lieux, notamment son fameux premier niveau où le joueur dirigeait un Snowspeeder sur la planète des glaces Hoth.

La PlayStation accueillit Masters of Teräs Käsi, un jeu de combat Star Wars narrant l'histoire d'Arden Lyn, un assassin chargé par l'Empire d'éliminer d'importants Rebelles comme Luke Skywalker et Han Solo. Parmi les personnages jouables, Luke, Chewbacca et Dark Vador. Les niveaux du jeu incluaient des lieux tels que les marais de Dagobah et Hoth.

Enfin, en novembre 1998, LucasArts présenta Star Wars: Rogue Squadron, un jeu de shoot aérien sur Nintendo 64. Les joueurs se mettaient dans la peau d'un membre du groupe d'élite Rogue Squadron et participaient à de grands duels en X-Wing. Le niveau des Snowspeeders de Shadows of the Empire fut repris pour ce jeu. Rogue Squadron bénéficia par ailleurs du Nintendo RAM pack, qui permettait aux jeux de faire tourner des graphismes en des résolutions supérieures à celles normalement possibles.
4. Autres
 
  • Big Sky Trooper (Octobre 1995, SNES)
  • Metal Warriors (1995, SNES)
  • Indiana Jones and His Desktop Adventures (Avril 1996, IBM, Windows, Macintosh)
  • Afterlife (Juin 1996, PC CD-ROM, Mac CD)
  • Mortimer and the Riddles of the Medallion (Juin 1996, Windows, Mac CD)
  • Star Wars : Yoda Stories (Mars 1997, Windows, GameBoy Color)
  • BallBlazer Champions (Mars 1997, PlayStation)
  • Herc's Adventures (Juillet 1997, Saturn, PlayStation)
  • Star Wars : Behind the Magic (Septembre 1998, Windows)

Jeu de simulation AfterLifeLa seconde moitié des années 90 fut une période d'expérimentations internes chez LucasArts, la compagnie se surpassant pour se faire la main sur différents types et genres de jeux. Parmi eux, la série « Desktop adventures » (Yoda Stories et Indiana Jones and His Desktop Adventures), des jeux d'aventures pouvant être complétées en une heure. La nature aléatoire des parties en faisait des jeux à part car chaque aventure était différente.

Autre jeu original, Afterlife, une simulation stratégique consistant à prendre en charge la construction et la gestion du paradis et de l'enfer d'une planète extraterrestre. Une bonne gestion était récompensée de Pennies du paradis, c'est-à-dire si vous étiez capables d'empêcher les catastrophes comme le « Disco Inferno ». Les jeux d'aventure pour enfants firent également l'objet d'une incursion avec Mortimer and the Riddles of the Medallion, les aventures d'un escargot dans un monde magique.

Des jeux console originaux furent également produits durant cette période. Il y eut un remake du premier jeu LucasArts, BallBlazer Champions, réalisé sur PlayStation ; Metal Warriors, un jeu futuriste de type « mech-like » consistant à combattre une engeance cherchant à conquérir la Terre ; Big Sky Trooper, un jeu d'action-aventure ; et Herc's Adventures, un plaisant jeu d'action à deux joueurs situé dans les temps anciens.

Enfin, Star Wars: Behind the Magic fut un CD-ROM multimédia attractif et exhaustif présentant Star Wars comme un guide. Désigné CD-ROM de l'année par Entertainment Weekly en 1998, Behind the Magic recelait des contenus inédits comme une visite virtuelle du Faucon Millenium et un test balistique des stormtroopers, ainsi que des photos rares et des scènes de la trilogie Star Wars. Il incluait enfin un avant-goût de Star Wars : Episode I, un film qui allait représenter une grande part du futur de LucasArts.
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