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1. Un grand du jouet
 
05/02/2015

Bandai, marque japonaise, est le troisième plus gros fabricant de jouets du monde. Née dans les années 1950 et produisant au départ des jouets divers en celluloïd et caoutchouc, Bandai visa très tôt le marché américain avec des jouets en plastique bon marchés. Durant ses dix premières années d'existence, la compagnie produisit de nombreux jouets aujourd'hui collectors : des répliques de voitures, d'avions, et des jouets en tout genre. Mais c'est en 1963 que la marque prend un tournant vers les produits dérivés avec la commercialisation de jouets Astroboy, tirés de la série de dessins animés de Osamu Tezuka. Dès lors, la marque est indissociablement liée à des produits télévisuels et cinématographiques : Bandai investira même de l'argent dans la série Astroboy afin d'assurer la commercialisation de ses produits. La boucle est donc bouclée, une marque ne se contentant plus de fabriquer produits dérivés mais devenant moteur du marché du dessin animé et du manga.

Dans les décennies qui suivirent, Bandai produisit des jouets Ultraman, Mazinger Z, Candy-Candy, se lia avec Mattel pour vendre ses produits aux USA, et inventa le gashapon (jouets miniatures distribués en capsules dans des machines à pièce, très populaires au Japon).

En 1980, Bandai lança une de ses licences phare : Mobile Suit Gundam, avec de superbes maquettes articulées toutes plus colorées les unes que les autres (plus de 400 millions de maquettes vendues entre 1980 et 2010). Puis viendront les produits Saint Seya, Evangelion, pour ne citer que les plus connus en France, et toutes sortes de produits dérivés magnifiquement réalisés la plupart du temps.

Autre grande création de Bandai : le Tamagotchi original, maintes fois copié depuis.

Aujourd'hui, il est très difficile de lister tout ce que fait Bandai, tant ses tentacules s'étendent un peu partout, dans le domaine du jeu vidéo, des consoles, des cartes à collectionner, des projets télévisuels. A tel point qu'il existe un musée Bandai à Mibu au Japon, avec toute une aile dédiée uniquement aux produits Gundam.

2014 : Bandai annonce la production de nouvelles maquettes Star Wars, une nouvelle aventure commence alors...

2. Des maquettes Star Wars !
 
05/02/2015
La vente de la franchise Star Wars à Disney a bouleversé le milieu du produit dérivé, propulsant les licences d'une marque à l'autre, d'un fabricant à l'autre, d'un éditeur à l'autre. Il en va de même des maquettes Star Wars. Alors que Fine Molds cesse la production des produits Star Wars (nous les regretterons tant leur qualité est légendaire) Bandai se lance sur ce créneau. Et il faut reconnaître qu'ils font de l'excellent travail, ces japonais.

Présentée à l'International Tokyo Toy Show 2014, la nouvelle ligne de produits Bandai Star Wars en maquettes a de quoi décoiffer ! Alors que la tension et l'attente grandissent autour de la licence Rebels et des futurs films “postlogiques”, Bandai mise dès le départ sur des valeurs sûres : les personnages emblématiques de la Trilogie, particulièrement de l'Episode IV pour débuter.
Et c'est bien de maquettes qu'il s'agit, de maquettes en plastique injecté classiques, à monter sans colle et pré-peintes, à la manière de Revell. Mais la comparaison s'arrête là. le niveau est bien au-dessus de ce qu'on peut trouver chez Revell en terme de qualité et de fidélité. La marque commence fort avec un Dark Vador articulé à monter, et un stormtrooper dans la même veine, le tout à l'échelle 1/12, soit grosso modo de la taille d'une figurine 6 pouces Hasbro Dark Series. Viennent ensuite des vaisseaux, un X-Wing superbe et un TIE de Vador au 1/72. Voilà pour la première vague 2014-2015.
Mais bien d'autres viendront, de très beaux kits sont annoncés, tel ce splendide stardestroyer à grande échelle.

Bandai se lance fin 2015 comme prévu dans la production de kits tirés du prochain film Star Wars - The Force Awakens. Des vaisseaux et des figurines, dans la droite ligne de celles déjà produites, de très belles réalisations, si l'on en croit les photos des prototypes. Nous vous tiendrons au courant des caractéristiques de ces nouveautés.
Nouveau coup de théatre en septembre 2015 : Bandai semble avoir demandé aux revendeurs japonais de ne plus commercialiser les kits Bandai Star Wars (et seulement ces kits). Personne ne semble connaître la véritable raison de cette exigence, mais plusieurs rumeurs circulent. En principe, il n'est plus possible pour un acheteur hors Japon de commander ces kits, mais nous nous ferons toujours l'écho des nouveautés, malgré tout.

Avec le temps, Bandai continue à proposer des kits Trilogie et Prélogie, de somptueuses figurines comme celle du Capitaine Phasma, ainsi que les maquettes des vaisseaux et personnages de Rogue One. Une nouveauté marquante, toutefois, fait son apparition fin 2016 : un stormtrooper classique à une nouvelle échelle, 1/6 ème, soit une maquette superbe de plus de 30 cm de haut. On n'avait rien vu de ce genre depuis les kits en vinyles Screamin'.
3. Liste des kits Bandai
 

Cliquer sur le nom du kit pour voir sa fiche.

Nom du kitEchelleDate
X-Wing Fighter1/72Nov 2014
Advanced TIE Fighter1/72Nov 2014
Darth Vader1/12Nov 2014
Stormtrooper1/12Dec 2014
AT-ST1/48Fev 2015
TIE Fighter1/72Fev 2015
R2-D2 and R5-D41/12Mars 2015
C-3PO1/12Avr 2015
X-Wing Fighter (moving edition)1/48Avr 2015
Snowspeeder1/48Mai 2015
Speeder Bike and Biker Scout1/12Juin 2015
Y-Wing Fighter1/72Juil 2015
Sandtrooper1/12Aout 2015
Slave 11/144Sept 2015
Boba Fett1/12Sept 2015
Resistance X-Wing
1/72Oct 2015
Millenium Falcon (The Force Awakens)1/144Oct 2015
First Order Stormtrooper1/12Nov 2015
BB-8 and R2-D21/12Dec 2015
First Order TIE Fighter1/72Dec 2015
First Order Special Forces TIE Fighter1/72Jan 2016
Captain Phasma1/12Fev 2016
Kylo Ren1/12Avr 2016
X-Wing Starfighter (série Vehicle Model)1/144Avr 2016
Imperial Star destroyer (série Vehicle Model)
1/12000 ?Avr 2016
A-Wing Starfighter1/72Mai 2016
Poe's X-Wing Fighter (série Vehicle Model)1/144Juin 2016
Clone Trooper1/12Juin 2016
TIE Interceptor1/72Juil 2016
Battle Droid On STAP1/12Aout 2016
First Order TIE Fighters Set (série Vehicle Model)
1/144Aout 2016
Poe's X-Wing Fighter1/72Sept 2016
Y-Wing Starfighter (série Vehicle Model)1/144Oct 2016
Red Squadron X-Wing Special Set 1/72 et 1/144Nov 2016
Death Trooper1/12Nov 2016
Stormtrooper1/6Dec 2016
Millenium Falcon (série Vehicle Model)?Dec 2016
Shore Trooper1/12Dec 2016
K-2SO1/12Dec 2016
TIE Striker1/72Jan 2017
U-Wing and TIE Striker1/144Fev 2017
TIE Advanced + TIE Fighter Set (série Vehicle Model)1/144Fev 2017
Yoda1/6Mars 2017
AT-AT1/144Mars 2017
AT-AT & Snowspeeder (série Vehicle Model)1/144Mars 2017
BB-81/2Avril 2017
Holographic Darth Vader1/12Mai 2017
Snowspeeder Set1/48 & 1/144Mai 2017
Geonosis Battle Droid Set1/12Juin 2017
Slave One Jango Fett Version1/144Juin 2017
Jedi Starfighter1/144Juin 2017
General Grievous1/12Juillet 2017
A-Wing Starfighter1/144Août 2017
Millenium Falcon (Perfect Grade)1/72Août 2017
Poe's Boosted X-Wing Fighter1/72Sept 2017
Firts Order Stormtrooper Executioner1/12Sept 2017
Blue Squadron Resistance X-Wing Fighter (série Vehicle Model)1/144Oct 2017
Millenium Falcon (The Last Jedi)1/144Nov 2017
Blue Squadron Resistance X-Wing Fighter1/72Nov 2017
Resistance Vehicle Set1/144 & 1/350Nov 2017
Captain Phasma (The Last Jedi)1/12Dec 2017
C-3PO & R2-D21/12Dec 2017
Millenium Falcon Perfect Grade (standard version)
1/72Mars 2018
Han Solo Stormtrooper
1/12Avril 2018
Luke Skywalker Stormtrooper
1/12Mai 2018
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