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Choix Décisifs
  • Titre original Choices of One
  • Genre Roman
  • Univers Legends
  • Année et période 0 (Empire)
  • Auteur(s) Timothy Zahn
  • Traducteur(s) Thierry Arson
  • Synopsis : Le destin de la Rébellion dépend de la prochaine action de Luke Skywalker. Mais les rebelles ont-ils découvert un havre de paix ou bien un piège mortel ?

    Huit mois après la bataille de Yavin, le Rébellion cherche désespérément une nouvelle base. Et lorsque le Gouverneur Ferrouz du Secteur Candoras propose une alliance, offrant un sanctuaire aux rebelles en échange de la protection contre le seigneur de guerre alien Nuso Esva, Luke, Leia, Han et Chewie sont envoyés pour évaluer les risques.

    Mara Jade, la Main de l’Empereur, se dirige elle aussi vers Candoras, en compagnie des cinq stormtroopers rénégats connus sous le nom de Main du Jugement. Leur mission : punir la trahison de Ferrouz et anéantir la Rébellion pour de bon.

    Mais dans le jeu impitoyable des trahisons à l’intérieur des trahisons, une carte sauvage attend d’être jouée…
  • Note du staff SWU
     (80 % - 3 commentaires)
  • Note des internautes
     (83 % - 4 commentaires)
     (80 %)
    Un parfum de trilogie

    Si Timothy Zahn est plébiscité pour sa trilogie de La croisade noire du Jedi fou, chacun trouvera ses propres raisons tant la qualité de ces récits est indéniable. La mienne, c’est qu’en ouvrant un livre de Tim Zahn mettant en scène Han, Luke et Leia, c’est l’impression immédiate de légitimité de cet auteur au sein de l’univers Star Wars, comme si vous lisiez un script qui aurait sa place dans votre filmographie favorite. La trilogie de Thrawn était de ce niveau, Allégeance n’en était pas loin, Choices of One est définitivement un modèle du genre.

    Déjà, à l’époque d’Allégeance, les lecteurs avaient pu se réjouir d’un récit situé entre l’épisode IV et l’épisode V, une période de l’UE un peu « sinistrée » si l’on considère la qualité des parutions préalables (Splinter of the Mind’s Eye, The Ruins of Dantooine jamais traduits en France, ainsi que les plus ou moins mauvais Marvel comics, republiés de le Star Wars comics collector). Après ce premier roman « sérieux », ce deuxième opus de Tim Zahn étoffe un peu plus la période, qui s’est également enrichie de comics sympathiques sur l’Empire et l’Alliance Rebelle (voir les séries Rébellion et X-Wings Rogue Squadron chez Delcourt).

    Qui dit « chronologie » trilogie, dit « personnages » trilogiques. De manière encore plus sensible que dans Allégeance, on suit les aventures d’un Luke qui n’est pas un Jedi et dont la naïveté et l’enthousiasme sont parfaitement restitués. Leia est cette teigne aux idéaux bien trempés que l’on apprend à aimer en même temps que Han… assurément l’une des caractérisations les plus admirables que ce personnage ait connu depuis très longtemps. Si vous êtes comme moi, et que pour apprécier Han, il faut que vous aillez l’impression que c’est un personnage sans allégeance, imprévisible et sans limite vous vous régalerez. Han est l’élément perturbateur du récit, dont la moitié des coups de têtes sont des coups de génie, et l’autre moitié des catastrophes, sûr de lui et faussement désintéressé, drôle et charismatique. Dans ce roman, Han est Han. Luke est Luke. Leia est Leia. Chewbacca n’est pas une simple carpette mais reste un personnage secondaire.

    Un parfum de Zahn

    Mes récriminations les plus grandes à l’égard de Zahn sont toujours les mêmes : n’utiliser que ses propres personnages, et parfois forcer tellement leur utilisation qu’ils arrivent comme un cheveu sur la soupe. Pas de panique pour ceux qui sont comme moi, ici, cela se fait dans la douceur. Vous retrouverez certains (beaucoup) des favoris de Zahn, mais finalement peu d’interactions entre eux, et un focus plus ou moins important sur l’un ou l’autre. L’œuvre s’intègre d’ailleurs parfaitement à l’UE, pour les puristes (ou les intégristes) c’est toujours un bon point. Allez, pour bien faire il aurait quand même fallu que Zahn évite de nous refaire le même coup qu’Allégeance : Luke et Mara dans la même intrigue, à quelques dizaines de mètres l’un de l’autre et qui ne se croisent jamais. C’est drôle une fois. Voire deux. Pas quinze.

    Et qui dit Zahn dit Régions Inconnues, et j’ai un faible pour cette partie de la galaxie qui offre des possibilités infinies, dont ce seigneur de guerre improvisé et réussi qui nous semble tout à coup une vraie menace, alors même que cette période de l’UE est sans aucun suspens depuis des décennies.

    Un parfum de Starkiller

    Venons en au principal défaut du roman : il fallait bien que j’en trouve un ! La création la plus célèbre de Tim Zahn, j’ai nommé Mara Jade, m’a laisse pantois tout le roman. En fait, je ne crois pas l’avoir reconnue. Mara Jade est l’antithèse de Luke Skywalker dans la trilogie de la Croisade Noire du Jedi Fou : haineuse, endoctrinée, franchement rancunière, fatale et déterminée, avec Luke, elle forme un couple en devenir dynamique. Dans Choices of One, on rencontre une Mara Jade lisse, au moins pour l’idée que je me fais d’elle à cette époque de son histoire personnelle.

    Tout d’abord, Mara Jade a des scrupules. Mara Jade sait retenir son sabre pour sauver la veuve et l’orphelin ? Peut être n’est elle effectivement pas aussi mauvaise que Dark Vador ou l’Empereur, mais j’ai eu du mal à comprendre plusieurs scènes du romans où Mara semble réfléchir aux conséquences de ses actes, à la notion de justice au sein de l’Empire, alors que son rôle est d’assassiner au nom de l’Empereur, sans le questionner. Je conviens qu’il s’agisse d’une interprétation personnelle. Pour tâcher de vous convaincre je dirais ceci : malgré tout l’empathie qu’inspire ce personnage manipulé par l’Empereur, Mara Jade, à ce moment de l’UE, est normalement une « méchante ». Le roman voudrait nous faire croire le contraire, et je trouve ça dommage, c’est faire peu d’honneur aux souffrances qu’a connu cette femme et l’ampleur de sa rédemption quelques années plus tard.

    Ensuite, les pouvoirs de Mara me semblent exagérés. On a parfois l’impression d’avoir affaire à quelqu’un aussi bien formé qu’un Jedi (ou qu’un Acolyte Sith, ah non, pardon, Mara est gentille j’oubliais) et ça me dérange. J’imagine Mara comme un assassin avant tout, et une utilisatrice de Force ensuite, un peu comme Aurra Sing. Zahn serait-il victime de l’ « effet Starkiller » qui sévit dans l’UE depuis quelques années ? Les capacités des Jedi sont soumis à une inflation démente, et même s’il nous a été expliqué en long en large et en travers que Mara était beaucoup plus forte quand l’Empereur était vivant et que l’on ne joue pas dans la même catégorie de ridicule que Starkiller (le héros de Le Pouvoir de la Force), ça reste crédible évidemment, mais tout de même, ses pouvoirs me semblent exagérés par rapport à ce qu’ils devraient être.

    Pour ne pas rester sur une fausse note

    C’est quand même un très bon roman !

    + Les plus

    • Les véritables héros du récit : Han et Pellaeon, original !
    • Pas de (vrai) Jedi
    • Les Régions Inconnues !

    - Les moins

    • Une caractérisation de Mara Jade étrange
    • Un point du récit trop récurrent
    • L’effet Starkiller
  • 21/06/2014
     (80 %)
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  • 21/06/2014
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