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Critiques de Ronin, d'Emma Mieko Candon
 
Le premier roman hors-continuité de l'ère Disney !
28/09/2021

Bonjour à tous

Dans une semaine sortira aux USA le roman Ronin, d'Emma Mieko Candon, première oeuvre de l'ère Disney à être classé hors-continuité. L'histoire de ce roman prolonge celle de l'épisode The Duel de l'anthologie animée Star Wars Visions, disponible sur Disney+ depuis mercredi dernier.

Lain et moi-même avons pu le lire en avance et nous vous en proposons nos critiques, après un rappel de la jaquette et du synopsis. (Je précise que nous n'avons pas de date française pour une éventuelle sortie...)

Nous remercions Del Rey pour nous avoir offert un exemplaire de cet audio-book pour la critique.

Synopsis : 
Les Jedi sont les serviteurs les plus loyaux de l'Empire.

Deux décennies auparavant, des clans de Jedi s'affrontèrent, au service de féroces seigneurs. Écœuré par ce cycle sans fin, une secte de Jedi se rebella, cherchant à contrôler leur propre destinée et à réclamer le pouvoir au service d'aucun maître. Ils s'appelèrent les Sith.

La rébellion Sith échouant, en raison de querelles internes et de trahisons, et les seigneurs jadis rivaux s'unifièrent pour créer un Empire... mais même un Empire en paix n'est pas épargné par la violence.

Loin à l'extrémité de la Bordure Extérieure, un ancien Sith erre, seulement accompagné par un droide loyal et par le fantôme d'une époque moins civilisée. Il porte un sabre laser, mais ne revendique l'appartenance à aucun clan Jedi, et n'a juré allégeance à aucun seigneur. Peu de choses sont connues à son propos, pas même son nom, car il ne parle jamais de son passé, ni de ses regrets. Son histoire est aussi protégée que la lame rouge de destruction qu'il porte accrochée à sa hanche.

Alors que le perpétuel cycle de violence de la galaxie se poursuit et interrompt son exil auto-imposé, et qu'il est forcé d'affronter un bandit énigmatique revendiquant le titre de Sith, il devient clair qu'aucune errance ne lui permettra de surmonter les spectres de son ancienne vie.

 


La critique de Link

En voilà un roman que l’on attendait pas. Basé sur la récente série animée Visions, dans laquelle plusieurs studios d’animation japonais sont en charge d’un épisode, et plus précisément sur l’épisode The Duel de ladite série, ce roman Ronin, présenté comme non-canon (n’appartenant pas à la continuité des œuvres actuelles de l’ère Disney) nous fait suivre les aventures d’un Sith dans la Bordure Extérieure. Un pari très osé… mais est-il réussi ?

 

Une non-canonicité qui pose problème

Ce n’est pas le premier roman de l’ère Disney qui est considéré comme non-canon. En effet, le roman Légendes de Luke Skywalker, de Ken Liu, nous fait découvrir, derrière un fil rouge canon, quelques mythes et légendes concernant le maître Jedi, et il est très vite évident que certains d’entre eux sont faux.

De même, les deux recueils de nouvelles From A Certain Point of View (concernant les épisodes IV et V) nous font revisiter les films à travers les points de vue de plusieurs personnages, et on se rend vite compte que là aussi, certaines de ses nouvelles ne reflètent pas la réalité et ne s’inscrivent donc pas dans la continuité officielle.

Cependant, les trois ouvrages que je viens de mentionner ont un avantage : tout le monde connaît Luke, tout le monde a vu les films, donc tous les lecteurs, qu’ils soient néophytes en littérature Star Wars ou bien calés, sauront de quoi il est question.

Tout ça pour dire quoi ? Que dans ce roman Ronin, nous sommes transportés dans un univers alternatif sans aucun repère connu, si ce n’est la Bordure Extérieure comme lieu, et les sabres laser comme armes. Le contexte géopolitique de cet univers, bien que parfaitement expliqué par l’auteure, est totalement déroutant.

Pour faire un parallèle, il existe des univers parallèles chez Marvel ou chez DC, mais pour chacune de ses licences, chaque univers parallèle a des points d’ancrage, des personnages « communs », des choses auxquelles se raccrocher. Dans Ronin, c’est un flou total et personnellement, j’ai eu du mal à rentrer dans l’histoire.

 

Des personnages très travaillés… au détriment de l’intrigue

Comme dit en introduction, Ronin, c’est l’histoire d’un ancien Sith qui erre dans la Bordure Extérieure en quête de petits boulots, jusqu’à ce que sa rencontre avec un autre personnage lui donne un objectif un peu plus grand (qui reste, malheureusement, très classique). Les deux premiers chapitres du roman sont la novélisation de l’épisode de la série animée avant que la « vraie » quête ne se lance. Sauf que, cette quête, au final, aurait pu se résumer en 50 pages… et elle tient sur 300 !

Alors que se passe-t-il ? Points positifs : l’auteure met un point d’honneur à travailler avec soin le groupe de six personnages qui sont au cœur du roman. Tous ont leurs mystères en début d’œuvre, et leurs histoires vont être progressivement révélées au fil des pages. De plus, les interactions entre eux sont vraiment très bonnes (mais trop rares, j’y reviens juste après), avec une réelle évolution appréciable.

Comme dit au-dessus, elle décrit aussi très bien le contexte géopolitique de ce nouvel univers, qui est cependant assez perturbant au vu du nombre d’informations à assimiler.

Malheureusement, ceci ne comble pas toutes les pages du roman. L’auteure, sachant que son intrigue n’est pas assez développée, se perd en descriptions interminables de tous les lieux dans lesquels les personnages évoluent, de toutes les situations dans lesquelles ils se trouvent. J’ai rarement lu un roman avec aussi peu de dialogues où, pendant plusieurs pages d’affilée, les personnages ne s’échangent que trois répliques (qui sont souvent de qualité, comme dit précédemment), le reste n’étant que de la description ou des états d’âme. Ajoutez à cela que le style est (très) compliqué (on croirait presque du Stover, référence en matière d’écriture imbuvable en ce qui me concerne), et vous obtenez un roman éreintant.

Ensuite, quand l’auteure se décide de faire progresser ses personnages, elle les fait combattre. Et c’est reparti pour des pages de description (trop) longues d’affrontements contre des ennemis divers et variés.

Enfin, quand arrive la fin du roman, on ne peut s’empêcher de pousser un soupir de résignation devant la navrante facilité du twist final (déjà utilisé dans les films… deux fois, et dans les œuvres des différents univers étendu… beaucoup trop de fois !). On regrettera également que la situation finale soit quasiment la même que la situation initiale, et que l’aventure vécue par les personnages n’aura eu aucun impact sur la galaxie… alors que l’auteure sème des graines pour que ce soit le cas.

 

Je terminerai cette critique par une question : pourquoi Ronin ? Quelle est la finalité pour Lucasfilm d’avoir demandé un tel roman ? Certes, c’est bien écrit et les nouveaux personnages sont travaillés, mais cela ne masque pas les nombreuses faiblesses du titre.

Si chez Lucasfilm, ils veulent que des romans n’appartenant pas à la continuité officielle soient écrits, je suis sûr que Christie Golden a encore dans ses cartons les brouillons de sa trilogie Sword of the Jedi. Et au moins, là, les personnages seront connus de tous, et ça aurait davantage de chances d’attirer les lecteurs.

Note : 50%

 


La critique de Lain-Anksoo

Roman en dehors de la continuité, Ronin prolonge l’expérience du premier épisode de la nouvelle série d’anthologie Disney, Star Wars Visions. Dans cet épisode intitulé The Duel, nous découvrîmes un ermite Sith défendant un village. Bourgade qu’il choisit de défendre dès qu’il se rendit compte qu’elle était mise à sac par nul autre qu’une Sith. Ce roman nous propose donc d’explorer davantage cette histoire et l’univers qui l’entoure.

De la dark fantasy

On reviendra plus loin sur le dépaysement reconnaissable que représente ce livre, j’aimerais commencer par ses différences. Ce qui frappe en premier est l’univers féodal décrit dans ce livre qui, pour les plus connaisseurs, rappellera beaucoup le Japon médiéval. Ce n’est pas une surprise, c’est dans l’ADN de cette anthologie que de s’approprier le code de l’animation japonaise ainsi que l’histoire de ce pays. Ce que l’on pourrait donc prendre pour un contrepied est finalement normal. Il n’est donc pas bizarre d’entendre parler d’empereur et d’empire Jedi là où le « gentil » empereur du Japon régnait en maître sur l’île avec l’aide de son shogun et des samouraïs face aux hordes de barbares et de bandits. On retrouvera même les apprentis dans différentes maisons de samouraïs, en la personne des Padawans chez des princes ou des seigneurs.

Ça c’est pour la galaxie, mais finalement on oublie facilement que cette histoire se passe dans une galaxie encore plus lointaine, ou finalement plus proche pour nos camarades nippons. Toute l’histoire se rapportera plus à une quête mystique ou la magie (Force) joue le plus grand rôle. On sera loin des pouvoirs habituels des Jedi et des Sith, on se rapprochera beaucoup plus des codes de la dark fantasy (dark car dans cette histoire on suit quand même beaucoup des Sith). Bien évidement on n’oublie pas que dès qu’on parle des Jedi et des Sith la fantasy n’est jamais loin, mais ici elle sera poussée à son interprétation la plus littérale, ce qui était à peine évoquée dans les très vieilles guerres originelles des adeptes de la Force de l’Univers Légendes. Il ne sera pas étonnant de croiser des malédictions, des mondes qui disparaissent, des morts vivants et autres « miroirs magiques ». La technologie est mise au second plan, le mysticisme prévaut !

Le dépaysement peut donc être de taille mais finalement, il y a ce qu’il faut d’éléments connus pour qu’on retrouve une partie de l’essence de Star Wars.

 

Des mystères mystérieux

Un aspect qui m’a un peu chagriné dans ce roman, ce sont les mystères qui entourent chaque personnage. Au début, quand on découvre le Ronin, on pense tout de suite à une histoire à la Revan ou l’Exilée dans les deux jeux KotOR. On n’est finalement pas loin du compte, quand on ne donne pas de nom à un personnage il y a souvent une raison.

Mais quand derrière on nous présente un « voyageur », une « sorcière » et autres compagnons qui semblent tous garder une myriade de secrets, ça va un peu trop loin. On finit par lire le livre pour découvrir leur secret, leur passé, délaissant l’intrigue principale (ou l’inverse).

L’aboutissement de tout ça vaut le coup, la magie (je sais que je devrais dire "la Force" mais je n’arrive pas à me défaire du sentiment magique) explose pour nous offrir une belle fable finale.

L’histoire laissera finalement un goût mythique, on croirait lire un récit millénaire qui prend en haleine le lecteur, lui révélant à la dernière page de quoi il retournait tout ce temps.

 

Ronin nous offre une histoire dans un pays qui inspira fortement George Lucas, histoire qui tient tout d’une Légende magique. On peut donc dire que ça s’est passé « Il y a bien longtemps, dans une galaxie pas si lointaine ».

 

Les plus :
- Si vous aimez le Japon et connaissez un peu son histoire et sa culture au début du second millénaire vous adorez
- Ce qu’il faut de Star Wars dans une œuvre hors continuité
- Dépaysement bien dosé

Les moins :
- trop de mystère

Note : 83%

 

Voilà pour nos critiques. On attend vos remarques sur les forums !

Parution : 28/09/2021
Source : Le staff !
Validé par : link224
Section : Littérature > Romans
On en parle sur nos forums
 
Les 10 premières réactions (voir toutes les réponses) :
  • 28/09/2021 - 15:01
  • 28/09/2021 - 16:04
    Qu'est-ce que j'espère une VF !!! :oui:
  • 28/09/2021 - 16:27
    L2-D2 a écrit:Qu'est-ce que j'espère une VF !!! :oui:


    Il y a tellement, mais tellement mieux à proposer en VF avant... même dans l'UEL dans les romans non traduits :(
  • 28/09/2021 - 17:21
    Laisse les autres apprécier ou pas ce livre toi !
    Ça ferait une très bonne lecture VF originale qui aurait tout pour attirer un public différent et pk pas les pousser à s'intéresser à l'UE.
  • 28/09/2021 - 18:57
    S'il sort un jour en VF, ce sera le premier roman que je n'achèterais pas :paf:
  • 28/09/2021 - 23:24
    Du hors continuité, je ne suis pas plus emballé, donc ce ne sera pas pour moi si cela sort en VF.
    Autant refaire du Legends...
  • 29/09/2021 - 11:11
    Dark Stratis 23 a écrit:S'il sort un jour en VF, ce sera le premier roman que je n'achèterais pas :paf:


    Ayden69 a écrit:Du hors continuité, je ne suis pas plus emballé, donc ce ne sera pas pour moi si cela sort en VF.
    Autant refaire du Legends...


    Tout pareil, je n'ai strictement aucun emballement pour des œuvres hors-continuité de ce genre, sauf si cela mène à un potentiel retour du Legend :neutre:
  • 29/09/2021 - 12:15
    Lain-Anksoo a écrit:Ça ferait une très bonne lecture VF originale qui aurait tout pour attirer un public différent et pk pas les pousser à s'intéresser à l'UE.


    Alors ça j'y crois pas une seule seconde :neutre: . Seule une poignée d'irréductibles fans se procureront ce livre à mon avis. C'est d'ailleurs assez flagrant la façon dont ils ne comprennent pas à quel point les fans sont attaché à ce que les romans soient attachés à une continuité. Et je crois pas que 10 min d'animation suffisent à donner un univers dans lequel on a envie d'en découvrir plus :think: . Bon après ça fait moins de boulot au Story Group... enfin je crois :paf: .
  • 29/09/2021 - 12:49
    C'est quelque chose que j'ai pourtant du mal à comprendre : certains des meilleurs récits de comics sont totalement hors-continuité !

    On peut très bien avoir la continuité officielle, et parfois, de temps en temps, une œuvre totalement hors continuité, non ? :cute:
  • 29/09/2021 - 13:09
    Tout pareil que toi L2. Un bon one-shot totalement hors de tout de temps en temps je suis preneur.

    Personnellement, je suis de plus en plus lassé des "grandes sagas" qui n'en finissent pas. Je jugerai après l'avoir lu évidemment, mais sur le papier ça à l'air d'être bien taillé pour ce que je cherche.
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