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Critiques de Aftermath - Empire's End de Chuck Wendig
 
[Critique] Le roman sort aujourd'hui aux USA.
21/02/2017
Bonsoir à tous

Aujourd'hui sort aux USA le troisième roman de la trilogie Aftermath, Empire's End, écrit par Chuck Wendig. Ce roman censé nous narrer la bataille de Jakku et la fin de l'Empire. Lain et moi l'avons lu, et nous vous proposons donc nos critiques. (Il n'y a aucune date pour la version française de ce roman.)

D'abord, un petit rappel de la couverture et du synopsis.




Le synopsis :

Alors que l'affrontement final entre la Nouvelle République et l'Empire se rapproche, tous les yeux sont tournés vers une planète jadis isolée : Jakku.

La Bataille d'Endor a éclaté l'Empire, éparpillant ses forces restantes à travers la galaxie. Mais les mois qui ont suivi la victoire de la Rébellion n'ont pas été faciles. La vacillante Nouvelle République a subi une attaque dévastatrice des vestiges de l'Empire, forçant la nouvelle démocratie à intensifier sa chasse contre l'ennemi caché.

En raison de son rôle dans l'embuscade mortelle, le Grand Amirale Rae Sloane est la criminelle de guerre Impériale la plus recherchée - et Norra Wexley, jadis pilote rebelle de retour en service à la demande urgente de Leia, mène la chasse. Mais ce n'est pas seulement la loyauté envers la Nouvelle République qui fait avancer Norra : son mari est devenu un pion meurtrier à la solde de Sloane, et elle souhaite désormais autant la vengeance que la justice.

Mais Sloane poursuit également sa propre quête : elle suit le traître Gallius Rax sur la planète Jakku. En tant que véritable cerveau ayant orchestré l'attaque dévastatrice de l'Empire, Rax a mené l'Empire vers son moment critique. Le stratège rusé a réuni les vestiges de la puissante machine de guerre Impériale, se préparant à exécuter le dernier plan de feu l'Empereur Palpatine. Alors que la flotte Impériale se place en orbite autour de Jakku, une armada de chasseurs de la République s'approche pour terminer ce qui a commencé sur Endor. Norra et son équipe se retrouvent au coeur d'un combat apocalyptique qui laissera la terre et le ciel dévastés. Et le futur de la galaxie sera finalement décidé.



La critique sans spoiler de Link

Voici donc venu le temps de conclure cette trilogie Aftermath, se déroulant après l’épisode VI. Après un premier tome insipide et un second meilleur, mais loin d’être exempt de défauts, qu’en est-il d’Empire’s End, le roman prévu pour nous raconter la Bataille de Jakku ?

I) Les mêmes défauts que les deux premiers tomes

Je ne vais pas vous mentir : l’auteur n’a pas changé, c’est toujours Chuck Wendig. Donc la narration est toujours au présent. Et même s’il a fait des efforts sur son style, on retrouve encore de nombreuses phrases ou paragraphes « télégrammes » qui peuvent être perturbants.

Le second gros défaut persistant est l’absence quasi-totale de caractérisation et de background des personnages. Je n’ai réussi à m’attacher à aucun d’entre eux, et il m’est arrivé plusieurs fois, au début d’un chapitre dans lequel apparaissait un personnage, de me dire « Ah oui, il existe lui, c’est vrai ! » et de me demander ce qu’il lui était arrivé la dernière fois qu’on l’avait vu.

Et lorsque Wendig essaie de bâtir quelque chose entre deux personnages, une relation amoureuse par exemple, et leur offre quelques scènes d’intimité, on tombe dans une mièvrerie complètement risible et ridicule, qui n’aurait rien à envier à deux ados de 12 ans qui se draguent dans la cour de récré.

Bref, c’est raté. Même pour des personnages qui auraient vraiment dû être développés en profondeur, Gallius Rax ou Rae Sloane en premier lieu…


II) Une bataille ? Quelle bataille ?

- Dernière scène du second tome de la trilogie, Life Debt : la flotte Impériale arrive dans sa totalité en orbite de Jakku.
- Le Réveil de la Force, 30 ans plus tard : des épaves partout, des gros vaisseaux… On se dit qu’on a eu droit à une sacrée bataille !

Résultat : Empire’s End fait 377 pages… et la narration de la bataille en elle-même n'en tient même pas 15. Wendig ne passe donc qu’un chapitre à nous raconter le combat en orbite entre les deux flottes, Républicaines et Impériales. Le reste du temps, il préfère se consacrer aux personnages à la surface de Jakku, qui ne participent pas (ou de façon très mineure) à la bataille. Et lorsque des personnages principaux prennent part au combat en orbite, on ne sait rien d’eux, et on découvre leur sort après coup.

Le roman est donc décevant de ce point de vue-là. Mais c’est compensé par une intrigue politique « fil rouge » dans le camp de la République, qui nous tient en haleine tout le roman. Elle n’est cependant pas au niveau de ce qu’on a pu lire dans Bloodline, mais elle reste très intéressante.

Le gros défaut est qu’arrivé à la fin, on est encore loin de la situation politique telle qu’on la connait dans Bloodline et dans Le Réveil de la Force. Ce roman appelle une suite, notamment pour clore l’histoire de nombreux personnages.

À noter que ce n’est pas, contrairement à ce que je craignais, un roman « Bisounours ». C’est la guerre, les héros sont vulnérables, et certains d’entre eux meurent. Et très honnêtement, on ne va pas s’en plaindre !


III) Caméos sympas et interludes décevants

C’était la force des deux premiers tomes : des interludes qui nous présentaient l’état de la galaxie et nous offraient des intrigues annexes souvent passionnantes. Dans ce roman, les interludes sont beaucoup moins nombreux que précédemment et, hormis deux d’entre eux, sont bien moins intéressants. On notera cependant l’apparition, drôle et/ou inattendue, de certains personnages, dont un qui était depuis longtemps tombé dans l’oubli.
Les références aux autres médias de l’univers officiel sont également assez nombreuses (on a droit à du TCW, des allusions à des comics et romans, etc…), permettant de lier Empire’s End au reste de l’univers.


Conclusion :

J’ai beaucoup critiqué ce roman dans cette review, mais il possède davantage de qualités, à mon sens, que le second tome de la trilogie, Life Debt. Il possède également davantage de défauts que ce dernier (dont certains sont récurrents chez Wendig), ce qui fait qu’au final, je vais mettre la même note : 60%.

Pour terminer, j’oserai un comparatif entre cette trilogie, qui est la première à se dérouler après Le Retour du Jedi, et La Croisade Noire du Jedi Fou, qui occupe cette position dans l’Univers Legends. Il n’y a pas photo pour moi : Timothy Zahn l’emporte haut la main. A tout point de vue. Il ne reste plus qu’à voir ce que l’avenir nous réserve sur cette période post-ROTJ en Litté…


Note : 60 %


 

La critique sans spoiler de Lain-Anksoo


Le dernier tome de la trilogie Aftermath (Riposte pour la VF du premier tome) devait nous conter la bataille de Jakku et pas seulement nous en donner un aperçu comme dans Lost Stars (Etoiles Perdues) ou la déformer totalement dans ce jeu qui n'est finalement qu'un divertissement absolument hors de prix qu'est Battlefront. Qu'en est il donc réellement ?


I) Le Wendig

Chuck Wendig est un auteur décrié, pas seulement en France, où finalement ses seules œuvres traduites sont ses Star Wars, mais surtout aux Etats Unis. Il n'y a pas de demi-mesure dans les avis postés sur ses livres : soit on adore soit on exècre. Je vais cependant en proposer une. Son principal défaut est son style, il a un style d'écriture qui nous montre que n'importe qui pourrait devenir écrivain pour peu qu'il ait une bonne histoire à raconter. Mais la subtilité est là : une bonne histoire à raconter. Riposte était une mauvaise histoire, ou en tout cas une histoire peu passionnante où le seul intérêt, n'en déplaise à certains, reposait sur certains de ses personnages, Rae Sloane en tête. Et c'est dans le tome 2 qu'on commence à voir son talent, l'histoire se complexifie, on avance de cliffhangers en révélations, du grand spectacle. Son style était cependant toujours présent, des phrases courtes, une narration au présent, un vocabulaire et des tournures de phrases simplistes et trop de romances. Je n'ai pas lu ses autres livres, et ne compte pas le faire, je ne peux donc dire si c'est ses histoires qui séduisent à défaut de son écriture mais ce qui est sûr, c'est que c'est ce qui m'a séduit pour Life Debt et me séduit encore pour Empire's End.

J'ai donc du laisser de côté mon "a priori" négatif du tome 1, qui m'avait fait lire le tome 2 à reculons, pour apprécier pleinement ce tome 3 qui, après des livres comme Catalyst ou Ahsoka, ne pouvait que me plaire.


II) Ses personnages

J'aime suivre un personnage sur plusieurs mois, plusieurs années. C'est la raison qui fait que j'aime des romans comme Lost Stars ou Plagueis et qui me fait me demander pourquoi je n'ai pas aimé Catalyst. J'aime Sloane pour ce qu'elle est, le fil rouge du nouvel Univers, celle présente dans une nouvelle aux balbutiements de l'Empire jusqu'à la chute de l'organisation dans Empire's End. Elle représente à elle seule mieux l'Empire qu'un Palpatine ou un Vador en littérature Star Wars. C'est pour ça que je regrette ce que Wendig a fait d'elle dans ce livre. Sloane a toujours été une femme forte, alors la voir jouer au bac à sable sur Jakku pendant 90% du roman ça ne m'a pas plu.

Globalement, toute l'intrigue "au sol" sur Jakku est mal réalisée, on comprend difficilement où on est et ce qu'on y fait, comment le faire, la géographie n'est pas claire et ça manque de logique. Rattacher les personnages de Sloane, de Brentin et d'autres (mais évitons de spoiler) à cette intrigue brouillonne, bac à sable, ce n'est pas leur faire hommage. Globalement, toute cette partie du livre, hormis la conclusion, est à revoir car elle ne sert finalement pas à grand-chose et surtout elle commence trop tôt, trop longtemps avant la bataille.


Pour ce qui est de la dream team de Norra Wexley et des autres figures connues de la Nouvelle République, on assiste comme avec les livres précédents à leur évolution, on les a vus grandir, maintenant nous devons les quitter, pour certains de manière définitive et pour d'autres pour plus de stabilité dans leurs vies. Même Sloane, qui pourtant s'est uniquement contentée de manger du sable tout le livre, a droit à final parfait pour elle. 

Wendig continue à ce niveau-là de nous fournir ce qu'il a déjà fait avec les autres livres, des personnages attachants qui, même s'ils ne meurent pas avec panache, et de la mort avec panache il y en a, nous manqueront.


III) Bataille de Jakku

Je crois que nous n'aurons jamais cette bataille en entier ! Mais ce n'est plus nécessaire maintenant, nous savons ce que fait l'Empire sur cette planète, nous savons comment la République l'apprend, comment elle se met en marche pour mettre fin à la guerre et surtout comment la bataille a tourné en défaveur de l'Empire. Le reste est plus comme une bataille de tranchées, que ce soit au sol ou dans l'espace, donc si vous voulez 500 pages de vaisseaux qui se tirent dessus et avancent à travers des lignes ennemis millimètre par millimètre, ce livre n'est pas pour vous. On y voit uniquement les deux ou trois événements majeurs et le reste c'est "pendant encore des jours la bataille fit rage pour finir de nettoyer le secteur des forces impériales".

En parlant d'événements majeurs, je me souviens de prouesses stratégiques spatiales dans le Nouvel Ordre Jedi, comme le coup du Lusankya sur Borleias ou la bataille d'Ebaq 9, je me souviens évidement du Hammerhead dans Rogue One qui m'a bluffé. Mais là je dois dire que je ne sais pas si l'idée vient de Wendig ou d'un membre du story group, mais il y a une scène dans le chapitre le plus long de ce livre qui est grandiose. Cette scène mérite à elle seule la lecture complète du roman. C'est ce genre de scène qui me fait dire que Wendig ne sait pas écrire mais qu'il a de bonnes histoires.

Pour finir avec Jakku, un autre bon point du livre est de continuer dans les manigances politiques entrevues dans Life Debt, les manigances et autres débats sur l'implication ou pas de la flotte dans ce genre d'opérations majeures. C'est assez plaisant, on se croirait presque dans Bloodline avant l'heure !


IV) Un dernier tome conclusif ?

Alors oui et non. Il l'est pour l'intrigue lancée depuis le début avec Gallius Rax, mais ne l'est pas par d'autres aspects. Par exemple, les interludes qui, même s'ils recanonisent certaines choses et nous apprennent le devenir d'un personnages tout sauf adulé, ouvrent bien trop souvent des pistes qui appellent trop souvent d'autres histoires. Il s'agit vraiment du gros défaut du livre. Avant nous étions heureux de lire les interludes, là il y en a trop peu et ils sont presque tous inintéressants. C'est dommage, surtout quand on sait que c'est ce qui avait sauvé le premier tome.

Pour le reste, on est dans de l'excellent, on découvre le vrai plan de l'Empereur (vous croyiez qu'il voulait juste conquérir la galaxie ? Vous êtes mignons !), comment il comptait le faire, quels étaient ses plans de secours, etc... Avec au passage de belles allusions à un autre personnage qui monte en ce moment sur le devant de la scène. C'est vraiment intéressant, ça pose les bases du Premier Ordre tel qu'il sera ensuite décrit dans Bloodline (à défaut d'être décrit dans l'Episode VII) et peut encore nous donner des pistes pour d'autres choses.

Pour le reste, histoire d'être raccord ce n'est donc pas une surprise, on termine sur un joli Happy Ben, pardon Happy End, signature du traité de la Concordance Galactique, en un mot ce qu'on nous avait promis avec ce livre.


Conclusion 

Une trilogie inégale, qui une fois qu'elle devient "galactique" parvient à nous faire oublier le style de son auteur. Des coups de mou sont présents, surtout sur Jakku et dans les interludes, mais le contrat reste rempli malgré tout ! Et puis de toute façon : on ADORE Kyrsta Agate !


Les plus :
- Kyrsta Agate, Kyrsta Agate, Kyrsta Agate 
- Bataille spatiale de Jakku
- Evolutions des personnages
- Les morts avec panaches
- Les révélations et autres conclusions

Les moins :
- Les balades de Sloane, Brentin et… sur Jakku
- Les interludes

Note : 86%


Merci à Del Rey pour l'exemplaire offert pour la critique.

On attend vos réactions sur les forums.
Parution : 21/02/2017
Source : Le staff !
Validé par : link224
Section : Littérature > Romans
Type : Critique
On en parle sur nos forums
 
Les 10 premières réactions (voir toutes les réponses) :
  • 21/02/2017 - 8:50
    Et voici nos critiques : http://www.starwars-universe.com/actu-1 ... endig.html :)


    Je l'ai pas dit dans la news, mais comme pour Life Debt, personnellement j'ai essayé de rester le plus objectif possible, me demandant quels points positifs un lecteur lambda (qui n'a pas un bagage littéraire conséquent à son actif, et qui n'est pas blasé par toutes les productions actuelles) pouvait trouver. Très honnêtement, j'ai pas du tout aimé le bouquin, j'ai pas du tout aimé la trilo dans son ensemble, la faute en grande partie à l'auteur, à ses défauts (voir ma critique), etc etc.

    Et finalement, je me dis que j'aurais pas dû avoir de scrupules à le descendre en flèche, je vous mets par curiosité le lien de la critique de nos confrères allemands de jedi-bilbiothek, chez qui le bouquin prend un magnifique 20% : https://jedi-bibliothek.de/2017/02/reze ... ck-wendig/ (et c'est bien plus proche de ce que je ressens que ce que j'ai dit dans ma critique) :jap:
  • 21/02/2017 - 9:12
    Je trouve que la non appréciation du livre mar nos collègues allemands ne joue pas forcément en sa faveur puisque eux avaient adoré le roman BF ^^
    Sont bizarres ces allemands :transpire:
  • 21/02/2017 - 9:17
    Oui enfin BF, c'est le seul roman du nouveau canon pour lequel je ne suis pas d'accord avec eux, donc bon. Tous les autres je pense pareil qu'eux :siffle:
  • 21/02/2017 - 10:03
    Du coup la question que je me pose en lisant vos reviews et spoilers est ce que parmis les acolyte of beyond il y a quelqu'un de sensible à la force ? si vous le savez
  • 21/02/2017 - 10:16
    on en sait rien pour ça qu'on trouve les interludes un peu faiblards
    peut être une fille avec un sabre et encore rien ne le prouve.
  • 21/02/2017 - 10:24
    Lain-Anksoo a écrit:peut être une fille avec un sabre et encore rien ne le prouve.

    C'est quand même un bon indice non ? A-t-on déjà vu des non-sensibles à la force utiliser des sabres (à part des cas très temporaires comme Han ou Finn) ?
  • 21/02/2017 - 10:57
    On a droit à une vrai bataille spatiale et on a une raison plus ou moins valable au pourquoi l'Empire n'a tenu qu'une année après Endor (oui ça passe mal chez moi mais bon je suis sur le mod Imperial Civil War d'Empire at War en ce moment donc bon :transpire: ) ?

    Mouarf ça aurait pu être pire. Je suis toujours pas sur de savoir si je lirais cette trilo toutefois.
  • 21/02/2017 - 11:05
    Tout ça m'a l'air génial :love: :love: :love: :love:

    Par contre, Palpatine qui crée l'Empire juste pour pouvoir capter un signal des Régions Inconnus... Heu...
  • 21/02/2017 - 11:15
    Je viens de me poser deux questions, je les mets en spoiler au cas où.

    Spoiler: Afficher
    Y'a t-il une raison précise pour laquelle Palpy voudrait détruire l'Empire à sa mort ? Là ça fait un peu comme s'il avait un grand plan pour sauver la galaxie, mais si jamais il meurt c'est "mourrez tous avec moi".
    Et dans les Ruines de l'Empire, il y a une opération cendres qui, si je me souviens bien, vise à détruire Naboo. Ca fait partie du plan global visant à détruire l'Empire de ce roman aussi ?
  • 21/02/2017 - 11:24
    Spoiler: Afficher
    Palpatine si il mourrait c'était de la faute de son Empire qui ne l'avait pas protégé donc il doit mourir avec lui. Il fait une métaphore avec un genre de jeu d'echec où il dit que le plateau doit disparaître avec lui mais que des gens de confiances (Rax) peuvent reconstruire l'Empire mais sur un nouveau plateau (Régions Inconnues).

    Pk l'Empire a à peine survécu un an ?
    Car Rax à tout fait pour que ce soit le cas, pour accomplir la vision de l'Empereur, il a réuni tout l'Empire au même endroit et à voulu faire exploser Jakku pour détruire l'Empire et la Nouvelle République d'un coup (détruire le plateau en somme). Bon ça n'a pas tout à fait marché mais bon.
    Pour Naboo ce qui est sur c'est que dans ce roman les droides empereur sont réutilisés mais plus comme des droides que comme des proxy, donc ça devait faire parti du plan de Rax pour détruire l'Empire.

    oh et bataille spatiale on globalement juste la très longue scène où le Ravageur se fait poutrer (meilleure scène du livre, Kyrsta Agate est une génie, on l'adore, on l'aime)
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